Person: Erik A. Kouwenhoven

Profile photo or Logo
Full name
Erik A. Kouwenhoven

Not yet access to your profile? Use the free access request to your profile: subscribe

First name
Erik
Middle name
A.
Last name
Kouwenhoven
Profile text

VERBEELDING IS NET ZO HARD NODIG ALS LIEFDEVOLLE ZORG’
Interview met Annette Embrechts, Theaterkrant 17 mei 2020


Erik Kouwenhoven studeerde in 1988 af aan de afdeling Scenografie van de Gerrit Rietveld Academie in Amsterdam. Tijdens zijn studie liep hij stage bij Troubleyn/Jan Fabre, waar hij van 1987 tot en met 1992 vaste scenografie assistent en stagemanager was van zijn opera-, theater- en dansproducties. Tevens was hij assistent voor Fabre's beeldende kunstprojecten. 

In 1989 behaalde Erik Kouwenhoven de finale van de Prix de Rome in de categorie Beeldende Kunst & Theater. Ook ontving hij meerdere malen startstipendia en werkbeurzen van het toenmalig geheten Fonds voor beeldende kunst, vormgeving en bouwkunst.

Van 1990 tot en met 1996 was Erik Kouwenhoven artistiek leider van zijn eigen gezelschap Public Affairs en maakte hij veertien multidisciplinaire dansvoorstellingen. Deze voorstellingen zijn internationaal geproduceerd door het Theater am Turm (Frankfurt), Theater Lantaren/Venster (Rotterdam), Julidans en Felix Meritis (Amsterdam), Korzo Theater en Zeebelt productiehuis (Den Haag), Podewil/Tanzwerkstatt (Berlijn), Exit Festival (Chivik/Zweden) en Rencontres Choréographiques Internationales de Bagnolet (Parijs). In 1996 ontving hij de Charlotte Köhler Prijs van het Prins Bernhard Cultuurfonds voor zijn gehele oeuvre.

Kouwenhoven exposeerde zijn beeldend werk (tekeningen, modellen en schilderijen) in het Theater Instituut Nederland, Museum Fodor en Loods 6 (Amsterdam), Hal 4 (Rotterdam), Podewil (Berlijn) en Industrial Palace (Praag), waar hij in 1999 Nederland vertegenwoordigde op de Quadriënnale.

Tussen 1997 en 2001 is Erik Kouwenhoven verbonden als ‘principal tutor’ aan de Master of Scenography Course van de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht en Central Saint Martins College of Art and Design in Londen. Vanaf 1998 heeft Erik Kouwenhoven diverse artistieke directiefuncties bekleed onder andere bij Het Veem Theater, Theaterfestival Mooi Weer Spelen en de Koninklijke Schouwburg.

Vanaf 2015 heeft hij zijn functie als scenograaf en productieleider weer opgepikt om dichter bij het artistieke werkproces betrokken te zijn. In deze functie heeft hij van 2010 tot en met 2013 de eerste buitenaardse Klingon opera U van Floris Schönfeld begeleid. Met het operaproject Wolven (2015)  maakte hij zijn rentree als scenograaf, met een monumentaal toneelbeeld waarin een voltallig symphonieorkest zat opgesteld. 

Sinds 2016 werkt Erik Kouwenhoven samen met Marcel Kranendonk als scenografenduo Kouwenhoven&Kranendonk. Samen ontwierpen ze voor de productie Tegenstanders, een requiem (2016) van Opera Theater Amsterdam, Strindberg en dal (2018) van De Gemeenschap en Jihad van Liefde (2020) van Theater De Meervaart en George en Eran Producties.

Kouwenhoven&Kranendonk hebben afstand genomen van de terminologie decorontwerpen in traditionele zin. Kouwenhoven&Kranendonk zijn scenografen. Zij ‘schrijven’ met veelal abstract ontworpen theatrale ruimtes, die zowel in letterlijke als figuurlijke zin, altijd ruimte geeft voor de verbeelding van de toeschouwer, de kijker. Verbeelding, suggestie en transformatie van de ruimte staat bij hen voorop. De ruimte is een volwaardige partner in de som der dingen.